Без капусты щи не густы

Трудно сказать, когда на Руси появилась капуста, когда именно ее начали возделывать. Во всяком случае, самые древние наши письменные памятники: «Изборник Святослава» (XI век), «Устная грамота Ростислава Мстиславовича Смоленского» (XII век)- уже упоминают это растение. А в «Домострое» (XVI Век) даны подробные наставления, как квасить капусту. Считается, что капуста и репа- наиболее давние овощи на нашей территории. И до появления картофеля капуста и репа были неизменными и почитаемыми в питании русского народа. Издавна на Руси славились наваристые щи и пирог с капустой. А родилась капуста на берегах Средиземного моря. Ее любили древние греки, римляне, египтяне. Один из персонажей комедии Аристофана, написанной в 425 году до нашей эры, просит: «Принесите капустные листья со свининой!». Отварную капусту египтяне подавали в непривычном для нас виде- в конце обеда на сладкое. С различными приправами ее можно было увидеть на пирах как лучшее блюдо. В древнем мире ее не только потребляли в пищу в большом количестве, но и приписывали ей целебные свойства. Пифагор- знаменитый философ и математик древней Греции, писал, что капуста «представляет из себя овощь, которая поддерживает постоянно бодрость и веселое, спокойное настроение духа». Древние врачи настоятельно рекомендовали кормить капустой маленьких детей, чтобы они росли крепкими и здоровыми. Врачи античного мира верили, что съеденная на ночь капуста прогоняет бессонницу. Но древняя капуста не похожа на сегодняшнюю. То было небольшое растение с растопыренными листьями на тонких черешках.

 

Многовековой отбор и гибридизация сделали капусту такой, какой мы ее знаем- круглые тугие кочаны с хрустящими белыми листьями. Да и целебные свойства этой листовой капусты преувеличивались. Правда и сегодня ее рекомендуют при излишней полноте, чтобы наладить обмен веществ, свежий сок применяют для лечения язвенной болезни. Но основная ценность капусты- минеральные соли и витамин С, который сохранялся даже в квашеной капусте и в рассоле. При правильном хранении овощ не теряет своих ценных качеств в течение всей зимы.

 

У белокочанной капусты есть близкие «родственники». Красно - фиолетового цвета, очень плотная капуста - Краснокачанная. Она прекрасно сохраняется в лежке, идет на приготовление салатов, хороша соленой и маринованной. Капуста с удлиненным стеблем (иногда до 1м), усыпанным мелкими, величиной с грецкий орех кочанчиками,- Брюссельская. Э то маленькая кладовая аскорбиновой кислоты. Нежного вкуса кочанчики подают отварными на гарнир или запекают в сметане. Капуста с утолщенным репообразным стеблем - Кольраби. Она еще богаче витамином С, чем белокочанная. В ней содержатся редкие витамины Р и К. Ее кладут в супы и обжаривают в сухарях. Всем известна еще одна «сестра»- Цветная капуста. Это белая головка недоразвившихся соцветий, сидящих на цветоножках. Чем плотнее соцветия, тем лучше капуста. «Лучшие из цветов- цветы капусты»,- говорят англичане. Долго этот сорт не приживался в Европе, так как не давал семян. Семена длительное время привозили с Востока, где цветная капуста растет в диком виде, и стоили они больших денег. Только в XIX веке французский садовод- любитель смог получит семена. С тех пор цветная капуста стала доступнее. У нас в России с этой разновидностью познакомились при Екатерине II. Цветная капуста богата витаминами, белком, полезными кислотами. Она очень нежна и легко усваивается. Поэтому ее рекомендуют для детского и диетического питания.

Источник : Губа Н.И. "Тайны щедрого стола" 1976 г.