Чем меньше, тем лучше

ОгурцыЭтот овощ мы едим и больше всего ценим зеленым, недозрелым. А спелый он пригоден лишь на семена. В давние-давние времена в Греции называли его агурос (то есть незрелый), отсюда и наше слово - огурец.

 

Из страны вечного лета, из Индии, пришел он к нам. Дикий огурец у себя на родине - тропическая лиана, растет в лесах. Длинные ветки-петли забираются высоко на деревья и плоды свисают вниз. Огурцами оплетены и заборы в деревнях. От своих предков он сохранил усики, и поныне они помогают удерживаться ему за землю, чтобы ветер не разметал побеги. Уже почти шесть тысяч лет люди знают эту овощную культуру. Искусные китайские и японские огородники славятся своими огурцами-великанами. Растения сначала выращивают в ящиках на крышах, а затем высаживают в хорошо удобренную землю на огород и подвязывают к опорам. Громадные плоды, по полтора метра длиной, свисают со шпалер. Этот сорт длинных огурцов в Европе выращивают в теплицах, правда, таких размеров они не достигают.

 

Во влажных тропических лесах Мексики растет огурец, совсем непохожий на наш. Называют его чайот. Огромная лиана чайота способна обвить большое дерево и у себя на родине может расти до 20 лет. На корнях такого взрослого растения образуются крахмалистые клубни, которыми очень любят лакомиться свиньи. В нашей стране чайот прекрасно растет на Кавказе. Чаше всего растение садят около беседок. К осени вся беседка украшается висячими плодами. Их бывает на одном растении до пятисот и весят некоторые из них по полкилограмма. По внешнему виду плод чайота похож на большую грушу ярко-зеленого цвета, немного сплюснутую с боков. Мексиканский интересен тем, что он живородящий. Прямо на лиане можно увидеть, как появляется маленький огурец. Он падает и сразу же растет. Плоды чайота очень вкусные. Жареный мексиканский огурец напоминает жаренную картошку, а маринованный по вкусу не отличишь от нашего обычного огурца. Если добавить кусочек чайота в варенье из любых ягод, он примет вкус варенья.

Вот такой интересный «родственник» есть у нашего огурца. Многие хозяйки считают, что огурцы самые бесполезные из овощей, никаких витаминов, одна вода. В самом деле, в огурцах очень много воды- 95-96%. беден он и витаминами- 8-10 мг на 100 г веса. Его нельзя равнять с капустой или помидорами по витаминности. Зато в них много минеральных солей (фосфор, кальций, магний, железо) и микроэлементов (медь, марганец, кобальт, цинк, йод). Железа в огурцах больше, чем в землянике, винограде.

 

Овощ этот полезен людям страдающим болезнями сердца, сосудов, почек, потому что содержит соли калия (до 150 мг в 100 г), а они способствуют выведению из организма воды и поваренной соли. И конечно же, огурцы ценятся своими вкусовыми качествами. Сочный хрустящий ароматный огурец возбуждает аппетит, помогает лучшему усвоению пищи. В нашей стране огурцы занимают третье место среди всех огородных культур.

 

С давних пор на Руси прижился огурец. И в руководстве по земледелию, составленному еще в XVIII веке, отмечено: «Понеже в России огурцы лучше других европейских мест растут, то ради здесь об них многое и описывать не надобно». Уже много-много лет в окрестностях городов Мурома и Нежина выращивают отличные огурцы, получившие и свое название от этих мест. Муромские чаще всего подают к столу свежими, а Нежинские особенно вкусны солеными или консервированными.

Источник : Губа Н.И. "Тайны щедрого стола" 1976 г.