Пища богов и фараонов (финики)

Тающий во рту и  заряжающий энергией плод финиковой пальмы - не только приятное лакомство, но и очень полезная слабость. Финикам приписывают чудесные свойства. Говорят, в Китае есть долгожители, основой питания которых являются фини¬ки, и родились эти люди... не одну сотню лет назад. Так это или нет — неизвестно, но в любом случае финик — очень полезный фрукт. Диетологи советуют есть его вместо сладостей, которые дают «пустые» калории.

Финики


Плоды финиковой пальмы, которая живет около 300 лет, достигают длины 4 — 8 см. Количество их разновидно¬стей — более полутора тысяч. Созревая, финики на дереве теряют влагу и становятся сладкими. Свежие фрукты более ароматные и менее сладкие. После подсушивания содержание белков, жиров и углеводов в них возрастает в 10 раз.
 

Плоды финиковых пальм люди начали использовать в пищу еще несколько тысячелетий назад. При раскопках были обнаружены изображения этих плодов на стенах египетских гробниц и в вавилонских захоронениях. Финики и сегодня являются неотъемлемой составляющей рациона жителей многих стран.


Как выбирать и хранить

Финики привозят к нам расфасованными в коробках или даже упакованными целыми веточками. Главное, на что при покупке надо обратить внимание, — это герметичность упаковки и однородность цвета плодов. Также их кожица не должна быть морщинистой.
Купленные финики следует положить в стеклянную герметично закрывающуюся тару и поставить в прохладное место подальше от солнечных лучей. Так они могут храниться месяцами. А вот держать плоды в полиэтиленовых пакетах не стоит: они заплесневеют.

Чем полезны

ФИНИКИ — прекрасный источник железа и провитамина А. Они содержат клетчатку, которая стимулирует процесс пищеварения, оказывают слабительный эффект. Кальция в этих сладких плодах хотя и меньше, чем в молочных продуктах, но все же достаточно много. Так же в них немало калия, необходимого для работы нервной системы и мышц.
Финики очень питательны, прекрасно утоляют голод. Десять этих сладких плодов способны удововлетворить суточную потребность человека в меди, магнии и сере. Еще в финиках около 60 % сахара, причем это пре¬имущественно фруктоза и глюкоза, полностью безопасные для организ¬ма. Также в плодах имеется 23 типа аминокислот, большинство из кото¬рых в других фруктах не обнаружены.

 
В финиках много витаминов: Р. С, В1, В2, В3, В6, — а еще бета-каротина и пантотеновой кислоты. Все это способству¬ет усвояемости углеводов, регулирует уровень глюкозы в крови и содержание жирных кислот. Есть в финиках и пектин, пищевые волокна, снижающие риск развития раковых заболеваний. В плодах также присутствует фтор, который защищает зубы от кариеса, и селен — элемент, укрепляющий иммунную систему.
Так как финики низкокалорийны (всего 23 ккал) и содержат огромное количество полезных веществ, их рекомендуется употреблять вместо сладостей тем, кто хочет похудеть и придерживается диеты или старается просто  контролировать свой вес.



Обратите внимание

Каждый раз после употребления фиников необходимо чистить зубы: липкие фрукты оставляют на них сладкий налет, который может спровоцировать кариес.
Иногда высушивание фиников производится промышленным путем с использованием парафина, который вреден при астме и аллергии.
Осторожными надо быть тем, кто страдает заболеваниями пищеварительного тракта. Им лучше употреблять финики и другие сухофрукты в компотах.
Финики содержат тирамин, который провоцирует сужение сосудов, что может привести к мигрени. В них также есть щавелевая кислота, вредная при камнях в почках.
Эти чудо-плоды помогают при анемии, простудных заболеваниях, благоприятно воздействуют при переутомлении и физической усталости. А еще являются хорошим средством от дистрофии.


В кулинарии
Свежие финики добавляют во многие блюда: фруктовые салаты, сдобные булочки, домашнее печенье, пироги и торты. Из них вырабатывают мед, сахар, алкогольный сок, из сердцевины дерева — пальмовую муку. К слову, финиковый сахар гораздо полезнее для организма, чем тростниковый или свекольный.
Если положить сушеные плоды на время в горячее молоко, их вкус улучшается. Если же начинить финики маслом, орехами или густым кремом, в них повышается содержание белков и протеина, необходимых человеческому организму.
Арабы делают из фиников пасту, кото¬рую можно хранить круглый год. Используются эти плоды также для приготовле¬ния компотов, мюсли и киселей. Сами по себе он и являются великолепным десертом.