С пером да не птица, в чешуе, да не рыба....

В земле-плотно прижатые одна к другой светлые сочные чешуйки, над землей- зеленые перья - листья. Вот и вся разгадка. Это лук. Одно из самых популярных и очень древних растений.

Его выращивают пять тысячелетий. Возделывание этой культуры началось в древнем Китае, затем перешло в Индию и Египет. На китайском языке лук обозначают одним иероглифом «дзунг», что считается доказательством его древнейшего происхождения. Остатки лука археологи находили в египетских пирамидах, а на саркофагах и стенах зданий- разнообразные его изображения. Во времена фараонов лук так почитали, что даже приносили его в жертву богам.В армиях древней Греции и Рима употребляли лук в больших количествах так ка были уверены, что обилие его в пище придает воинам силу и храбрость. В средние века люди верили в чудодейственность лука, в его способность предохранять от стрел и мечей. Облаченные в стальные латы средневековые рыцари простую луковицу носили на груди как талисман.Во все времена луку приписывали целебные свойства. В античный период врач и писатель Древней Греции Диоскорид рекомендовал этот овощ для возбуждения аппетита и как «очищающее средство».

Древние славяне применяли его при многих заболеваниях, а в годы страшных эпидемий в избах развешивали связки лука. «Лук от семи недуг»- говорит старая русская пословица. А на Востоке было аналогичное выражение «Лук, в твоих объятиях проходит всякая болезнь». Знаток лекарственных растений В. Н. Никольский писал: « в России простой народ ест сырой лук с хлебом, солью и квасом: это придает здоровье, сообщает свежесть цвету лица и сохраняет зубы. Действительно, лук- прекрасное противоцинготное средство, о чем знали еще путешественники Кука, собирая его в изобилии на океанских островах.

Уже в наше время, всего несколько десятилетий назад, советский ученый профессор Б. П. Толкин с группой научных сотрудников обнаружил, что летучие вещества лука - фитонциды - губительны для многих болезнетворных и гнилостных бактерий. Даже сырое мясо некоторое время можно хранить без холодильника, если положить в посуду, в которой оно хранится, разрезанную луковицу. Достаточно в течение трех минут пожевать лук, чтобы убить во рту все бактерии. Лук рекомендуют при авитаминозах и для профилактики гриппа. Так что не напрасны были народные наблюдения.

Разновидности дикого лука растут у нас в лесах и на полях. Издавна на Руси выращивали лук. Веками отбирались лучшие луковицы на семена. И до нас дошло 75 народных сортов этого огородного растения. В нашей стране лук выращивают везде-от южных до северных районов. Резкий острый запах придет луку содержащееся в нем эфирное масло , хорошо растворяющееся в жире. В острых сортах лука эфирного масло больше. Этим и объясняется, что такой лук сохраняется в «лежке».

В луке содержится сахар (6%), соль, кальций, фосфор, органические кислоты, азотистые вещества и многое другое. Богат лук витаминами- С, В1, В2 и провитамином А. В зеленом луке-пере особенно много витамина С. 100 г зеленого лука удовлетворят суточную потребность человека в этом витамине. Свежий лук улучшает пищеварение, способствует лучшей усвояемости питательных веществ. Вот почему лук особенно полезен перед обедом.

Источник : Губа Н.И. "Тайны щедрого стола" 1976 г.