СВЯЩЕННЫЙ МАИС

КукурузаМного даров было принесено Испании Христофором Колумбом. И среди них разноцветные зерна маиса (кукурузы). Произошло это в 1492 году. Маис был основным хлебом индейцев, и возделывало его все оседлое население. В пищу употребляли не только зерна. Из сладковатых стеблей готовили вино и сиропы, с пыльцой пекли пирожки и варили суп, темно- красными зернами подкрашивали пищу. Крупные зерна ели жареными, варили кукурузную кашу, а вот смолоть из зерен муку так и не догадались.

 

Первые кукурузные лепешки попробовали в Европе после того, как кукуруза здесь хорошо прижилась. Посев и уборка у индейцев сопровождалась религиозными обрядами, на которых кукуруза была обязательным атрибутом. Ее изображения украшали стены храмов. И каждый год в храме Солнца исполняли танец сеятелей маиса. Первые початки приносили в жертву богине молодого маиса Шеломен. Бог дождя изображался с маисовым стеблем в руке. Садили маис вручную специальной палочкой и в каждую лунку опускали зерна и как удобрение- рыбешку или гуано. Рос и плодоносил маис отменно. Трех-четырех метров в высоту достигали сильные растения. С конца XV века началось путешествие кукурузы по планете.

 

Уже через 30 лет в Испании были обширные посевы этой культуры. Отсюда она попадает в Португалию, Францию. И скоро вся южная Европа наряду с пшеницей считала кукурузу главным хлебным растением. Португальцы завезли ее в Индию, Китай, на остров Ява. И ста лет не прошло, как кукуруза расселилась по всем странам земного шара.

 

В России она стала возделываться в теплых районах - в Крыму, в Молдавии, на юге Украины. В 1847 году вышел указ правительства, который для поощрения разведения новой культуры разрешал бесплатную раздачу семян.

 

Созревшая кукуруза - это хлеб, молодые початки - овощ. Сухое зерно содержит 60-70% крахмала, более 10%- белка, до 8%- жира. Из зерна получают более 150 различных продуктов: муку, крупу, крахмал, спирт, сахар, патоку, глюкозу и многое другое. Из зародыша зерна добывают кукурузное масло. И хотя зародыш составляет всего 1/10 часть зерна, жира в нем более 4/5. Масло богато минеральными веществами и витамином Е, на нем с успехом можно жарить рыбу, овощи, использовать в салаты. Его рекомендуют больным атеросклерозом.